Vancouver

Подготовка к олимпийскому сезону началась задолго до февраля 2010 года. По ходу соревнований розыгрыша Кубка мира руководители и тренеры национальных команд формировали олимпийские сборные. Критерии отбора были разные. Кто-то повез в Ванкувер максимально возможное количество спортсменов, разрешенное по квоте, кто-то принципиально решил сэкономить бюджетные деньги. Так например в состав мужской команды Германии вошли всего лишь два спортсмена – Феликс Нойройтер и Стефан Кепплер. Дело в том, что для поездки в Ванкувер немецким горнолыжникам нужно было занять хотя бы одно место в числе 15-ти лучших на соревнованиях Кубка. Нойройтер выиграл слалом в Китцбюэле, и о нем чуть позже, а Кепплер дважды в сезоне попадал в «критическую зону» — занял 13-е место в скоростному спуске в Бормио и 14-е – в супергиганте в Китцбюэле. Главным препятствием к проведению соревнований стала погода. Такого теплого января в Ванкувере не было лет 100. На склонах окрестных холмов зеленела трава, а столбик термометра подбирался к отметке +14 градусов по Цельсию. Соревнования по фристайлу и сноуборду на «домашней» Кипарисовой горе (Cypress Mountain) в результате отсутствия снега были под угрозой. Снег везли на грузовиках с высокогорных перевалов, в основу трамплинов для фристайла и трасс сноуборд- и скикросса были заложены снопы сена. К счастью, в 130 километрах от Ванкувера, в Вистлер Криксайд, месте соревнований горнолыжников, снег был. Не было видимости – из-за тумана. Как сказал один из главных фаворитов скоростной гонки у мужчин, канадец Мануэль Осборн-Паради, «если поставить гору между океаном и влажным лесом, то непременно получишь проблемы с погодой». Вначале отложили тренировку скоростного спуска у мужчин. Затем у женщин. Потом перенесли сами соревнования. Чехарда с переносом гонок из-за погодных аномалий была явно на руку канадцам: они успели изучить трассу вдоль и поперек, в то время как спортсмены из других стран до Игр смогли лишь однажды провести здесь одну единственную гонку – супергигант на «тестовом» этапе розыгрыша Кубка мира два года назад. Положение должны были спасти три тренировки скоростного спуска, но из-за погоды успели провели всего одну… «Скорее всего, в таких условиях гонка будет похожа на шкатулку сюрпризов», — мрачно заметил старший тренер австрийских горнолыжников Тони Гигер и оказался прав. …К месту старта трассы скоростного спуска Dave Murrey один из претендентов на медаль в этой дисциплине, австриец Михаэль Вальххофер поднимался в одном кресле вместе с канадцем Робби Диксоном. «Знаешь», — сказал 34-летний отец троих детей своему 26-летнему канадскому коллеге, — «а ведь эта трасса – для пожилых джентльменов». Несмотря на то, что к финишу Вальхи приехал лишь с десятым временем, опытный австрийский гонщик оказался прав. Многие специалисты безоговорочными лидерами считали канадцев.Во-первых, на зубок знали трассу, во вторых – ряд успешных выступлений Мануэля Осборна-Паради, Робби Диксона и Эрика Гая на этапах Кубка перед началом Олимпийских игр говорил за то, что канадцы в очень хорошей физической и технической форме. Даже несмотря на отсутствие из-за травмы в команде чемпиона мира Джона Кучеры. Мотивации у «crazy canucks» было более чем достаточно – выиграть для своей страны первое в истории олимпийское «золото». Однако этого не произошло – лучший среди канадцев Эрик Гай на трассе скоростного спуска Dave Murrey показал лишь 5-е время. Что касается Диксона, то он вообще не смог финишировать – сошел с трассы. А первую золотую медаль Олимпиады в Ванкувере в соревнованиях горнолыжников выиграл 32-летний швейцарец по имени Дидье. Только не тот Дидье Куш, от которого ждали победы, а Дефаго. Вместе с ним на третью ступеньку призового подиума поднялся 32-летний американец Боде Миллер. 27-летний Аксель Лунд Свиндаль из Норвегии, вставший между ними, выглядел неким исключением. У себя на родине, в Швейцарии, Дефаго в одночасье стал национальным героем – в одном ряду с великими Бернаром Русси и Пирмином Цурбриггеном. Интерес к соревнованиям в самой Швейцарии был огромен. Пресса даже вспомнила «золотые» для швейцарского горнолыжного спорта 80-е годы – скоростной спуск Чемпионата мира 1985 года тогда посмотрели 1,74 миллиона швейцарцев, и это до сих пор является рекордом. На этот раз телеаудитория была поскромнее – «только» 1,23 миллиона. Тем не менее, это больше половины всех тех, кто включил телевизор вечером 15 февраля – 56,7%. Что касается Дефаго, то ему еще пришлось доказывать свое право на место в команде, которая вышла на старт трассы скоростного спуска. «Я не мог себе представить, что не попаду в число стартующих. Отбор в команду стоил мне нервов и сил. Думаю, что если бы соревнования прошли в субботу, мне не удалось бы выиграть. Два дня отдыха из-за плохой погоды позволили мне успокоиться и придти в себя. Я смог сконцентрироваться на гонке и перестал волноваться – я же не был в числе основных фаворитов». «Серебро» и «бронзу» в спуске выиграли люди, конечно же, не случайные. Однако еще в январе на них вряд ли кто всерьез сделал бы крупную ставку. Ведь, несмотря на прошлые победы, как норвежец Аксель Лунд Свиндаль, так и американец Боде Миллер в фаворитах также не числились. Более того, ни тот, ни другой не был в лидерах розыгрыша Кубка мира текущего сезона. У Миллера на счету была только одна победа – в суперкомбинации. Аксель еще перед Зёльденом получил травму связки колена, но от операции отказался. И именно он выиграл вторую гонку у мужчин – супергигантский слалом, а Боде Миллер также поднялся на одну ступеньку выше, выиграв «серебро». Третье место занял еще один горнолыжник из США, 23-летний Эндрю Вейбрехт, и это уже была сенсация. Дело в том, что в супергиганте розыгрыша Кубка мира Эндрю ни разу не поднимался выше 11-го места и даже теоретически никем не рассматривался в качестве потенциального призера Олимпийских игр. Если скоростной спуск у мужчин прошел без серьезных падений и травм – может быть, частично из-за «медленного» снега, то соревнования у женщин вновь подняли тему организации скоростных гонок. После очередной отмены двух тренировок и переноса стартов в Вистлере наконец-то подморозило. В районе старта температура опустилась до -10 гр. Покрытие трассы стало напоминать стиральную доску – лыжи спортсменок колотило на неровном микрорельефе, а отсутствие тренировок не позволило многим спортсменкам как следует запомнить трассу. Кроме того, организаторы сделали все возможное, дабы привлечь максимальное количество зрителей на трибуны: в прямой видимости финишного стадиона было устроено два зрелищных полета, причем с последнего трамплина спортсменки въезжали в финишный створ, толком не придя в себя после компрессионной нагрузки. Места для торможения тоже было маловато — многие спортсменки тормозили уже в защитных матах. Характер самой трассы тоже был не из легких, хотя скоростных участков было не много: женский спуск Franz изобиловал крутыми виражами и закрытыми перепадами. Длина трассы была вполне «мужская» — более 2900 м. К финишному спаду с двумя полетами спортсменки подходили уже без сил. Стартовавшая под первым номером Клара Крижова из Чехии «прилегла» на склоне, и как будто дала сигнал к массовым падениям, которые не заставили себя долго ждать. Первой настоящей жертвой трассы стала Доминик Гизин из Швейцарии, которая не смогла справиться с компрессией после полета и упала за несколько десятков метров до финиша. Результат – сотрясение мозга, надрыв связки колена и досрочное возвращение домой. После Гизин спортсменки сходили с трассы с пугающей регулярностью. Большинству зрителей, смотревших гонку, было уже не до интриги гонки – становилось по-настоящему страшно за спортсменок. Апофеозом соревнований у женщин стало падение 15-кратной медалистки чемпионатов мира и олимпийских игр, шведки Ани Персон. Выходя на все тот же злосчастный Hot Air – финишный спад – Аня ошиблась с траекторией спуска и, пытаясь вписаться в ворота, резко загрузила задники лыж. В воздух ее швырнуло, как из катапульты. Приземление было катастрофическим: пролетев 60 метров, Персон упала на склон. К счастью, Аня настолько крепкая девушка, что не получила никаких серьезных повреждений. Синяки по всему телу не в счет. В таких условиях выиграть гонку могла спортсменка, очень хорошо подготовленная физически. Естественно, что все ждали победу американки Линдси Вонн. Надежды ее фанов оправдались полностью – Линдси смогла обыграть соперниц «в одни ворота» и впервые в своей карьере стала олимпийской чемпионкой. Что касается второго места, то «серебро» завоевала еще одна американка, Джулия Манкузо. Для многих это стало приятным сюрпризом: в течение последних нескольких сезонов Манкузо находилась в тени, зачастую довольствуясь местами во втором и даже третьем десятке в гонках Белого цирка. Третье место заняла Элизабет Гёргль, открыв счет олимпийским медалям для Австрии. «Я бы, конечно, больше обрадовалась золотой медали», — заявила Лизз во время награждения. Что касается Марии Риш, соперницы Вонн в течение нескольких последних сезонов, то прямо на ее глазах, в 20-ти метрах от старта, получила травму горнолыжница из Франции Марион Роллан. «Хоть я и старалась сконцентрироваться на себе, но несколько остановок соревнований видимо не прошли для меня даром. А тут еще падение француженки, врачи, оказывающие ей помощь…» Риш показала только 8-е время, что не помешало ей блестяще выступить в следующее по программе гонке — суперкомбинации. Вот где сразу стало понятно, кто в горнолыжном мире самая универсальная спортсменка. В первой попытке – скоростном спуске – Мария показала второй результат, проиграв американке Вонн 0,33 секунды. Организаторы поработали над финишным трамплином Hot Air – публика лишилась захватывающего зрелища, зато спортсменки доезжали до финиша целыми и невредимыми. В слаломе Риш была пятой, но по сумме двух заездов вышла в лидеры и ждала, когда финиширует стартовавшая после нее Линдси. Американка не справилась с нервами и вылетела с трассы, лишившись возможности завоевать второе подряд «золото». Серебряную медаль вновь выиграла Джулия Манкузо, бронзовым призером стала Аня Персон. Та же самая гонка у мужчин прошла без особенных потрясений, если не считать победы Боде Миллера, который, наконец-то, стал олимпийским чемпионом на своей третьей по счету Олимпиаде. К тому же, после победы в суперкомби, Боде стал обладателем полного набора олимпийских медалей в Ванкувере. Более того: Миллер попал в компанию спортсменов-горнолыжников, выигравших олимпийские медали в 4-х разных видах горнолыжного многоборья. Если рассматривать этот показатель только лишь среди мужчин, то Боде занял вторую строчку после великого норвежца Кьетиля Андре Омодта, на счету которого 8 олимпийских медалей. В целом же, по количеству наград спортсмен из США занимает 4-е место в списке, уступая кроме Омодта хорватке Янице Костелич и шведке Ане Персон. Свою первую олимпийскую медаль – серебряную — Миллер завоевал в 2002 году в Солт Лейк Сити, в соревнованиях по гигантскому слалому. На этих же играх он выиграл еще одно «серебро» — в горнолыжной комбинации. Супергигант у женщин стал показательным – для главной фаворитки на «золото» в этой дисциплине. Линдси Вонн решила не рисковать, и к финишу пришла с хорошим временем. Хорошим, но не лучшим: стартовавшая следом Андреа Фишбахер из Австрии не упустила шанса выиграть золотую медаль, а стартовавшая после австрийки Тина Мазе отодвинула Вонн еще дальше – на третье место. К моменту проведения очередных соревнований – слалома-гиганта у женщин – погода в Ванкувере вновь испортилась. На Вистлер Криксайд опустился туман, и сильно потеплело. Горнолыжницы успели провести лишь одну попытку, после чего было принято беспрецедентное решение перенести вторую часть соревнований на следующий день. Однако еще до начала второй попытки стало понятно, что олимпийская чемпионка Турина, американка Джулия Манкузо, гонку проиграла: из-за падения Линдси Вонн судья на трассе дал отмашку об остановке соревнований, когда Манкузо уже ушла со старта. Пострадали обе американки – Линдси Вонн не закончила гонку и с трассы ушла с переломанными пальцами, а Джулия вынуждена была стартовать заново и к финишу доехала лишь с 18-м результатом – по сильно разбитой трассе. В итоге Манкузо не смогла подняться выше 5-го места. Что касается победительницы, то ей стала вчерашняя юниорка – Виктория Ребенсбург из Германии, которой на тот момент едва исполнилось 20 лет. Серебряную медаль вновь выиграла Тина Мазе, бронзовым призером во второй раз стала Элизабет Гёргль, которая повторила достижение своей мамы, Траудль Хехер-Гёргль, выигравшей бронзовые медали на Олимпиаде 1960 в Скво-Вэлли и в 1964 году в Инсбруке. Соревнования по гигантскому слалому у мужчин также проходили в условиях тяжелого мокрого снега. Вновь все ждали победы обладателя Малого хрустального глобуса в гиганте, Дидье Куша, для которого эти соревнования были последним шансом стать олимпийским чемпионом. Однако «золото» выиграл его молодой коллега по команде Швейцарии, 23-летний Карло Янка. Куш снова, как и в двух предыдущих скоростных гонках, так и не смог стать призером Олимпийских игр: серебряная и бронзовая медали достались норвежцам – Кьетилю Янсруду и Акселю Лунд Свиндалю. В субботу, 26 февраля, в предпоследний день Олимпийских игр на трассу слалома вышли горнолыжницы. Конечно же, главной претенденткой на олимпийское «золото» была немка Мария Риш, которая несколько последних сезонов уверенно выступает в этой дисциплине. Однако и у нее были серьезные соперницы. В первую очередь Марлиз Шильд из Австрии, вернувшаяся в ноябре 2009 года на трассы Кубка мира и уже одержавшая две победы в сезоне. Кроме того, у самой Риш подросла младшая сестра, Сюзанна, которая также уже успела побывать на призовом подиуме. Именно эти спортсменки, а также чемпионка мира 2007 года, Сарка Захробска из Чехии, после первой попытки занимали четыре первых места. В итоге никаких неожиданностей не случилось, кроме схода с трассы младшей Рищ. Захробска выиграла «бронзу», Шильд стала серебряным призером, а Мария Риш подтвердила свой статус лучшей слаломистки мира, выиграв «золото» и став двукратной чемпионкой Ванкувера. А что же «горнолыжная нация №1»? Мужская команда Австрии к последней по программе Игр гонке – слалому – так и не выиграла ни одной медали. Однако надежда еще оставалась. «Все самое хорошее обычно случается напоследок», — с оптимизмом заявил лидер австрийской команды, Бенджамин Райх. Все основания для такого заявления у Бенни были. В состав команды, кроме Райха, входили чемпион мира Манфред Прангер, победитель 4-х слаломных гонок сезона и серебряный призер Игр в Турине Райнфрид Хербст, и 20-летний Марсель Хиршер, также добившийся выдающихся успехов на этапах розыгрыша Кубка мира незадолго до начала Олимпиады. Австрийцы верили, что полоса невезения должна наконец закончиться. Но им не повезло и на этот раз. Манфред Прангер, стартовавший первым из австрийской четверки, не смог дойти до финиша уже в первой попытке. Он как будто сглазил своих коллег по команде! Хербст чуть было не оказался в третьем десятке, Хиршер занял 8-е место, единственный шанс занять призовое место был у Райха – на первой трассе Бенни финишировал третьим. Однако его отставание от 25-летнего итальянца Джулиано Раццоли, ставшего самым быстрым в первой попытке, было слишком велико – 0.65 секунды, и австриец не использовал возможность попасть в призеры: вторую попытку блестяще прошел швед Андре Мирер, выигравший «бронзу», а серебряным призером стал хорват Ивица Костелич, отставание которого от Бенни Райха на первой трассе было минимальным – 0.04 секунды. Выиграл гонку итальянский «Человек в большом ботинке» — Раццоли носит 47-й размер обуви. Его золотая медаль стала единственной, которую итальянские спортсмены выиграли на этих соревнованиях. Всего же в истории горнолыжного спорта в слаломе на Олимпийских играх Джулиано стал третьим по счету чемпионом – после побед Пьеро Гросса в 1976-м, и Альберто Томбы в 1988-м. Что касается мужской команды Австрии, то она так и осталась в Ванкувере без олимпийских наград, заняв три 4-х места – Марио Шайбера, Марселя Хиршера и Бенджамина Райха отделили от призового подиума лишь несколько сотых секунды . Вместо 14 медалей, завоеванных в Турине, Power Team, благодаря австрийским горнолыжницам, привезла домой лишь четыре. Соревнования горнолыжников в Вистлер-Криксайд не пользовались у зрителей какой-то особенной популярностью. Самой посещаемой гонкой был скоростной спуск у мужчин, что, впрочем, и не удивительно. На финишном выкате и вдоль трассы собралось 8000 человек. По сравнению с посещаемостью классических этапов розыгрыша Кубка мира в Австрии или Швейцарии это мало. В нежелании болельщиков мокнуть под дождем можно было бы обвинить погоду, но даже когда в день технических дисциплин из-за туч выглянуло солнце – даже тогда посмотреть соревнования вновь приехало 8000 человек. Есть над чем задуматься организаторам соревнований по горным лыжам на следующей Олимпиаде 2014 года – погодные условия в Сочи с большой долей вероятности могут повторить Ванкувер, а перестраховщики из разных ведомств – перекрыть доступ к олимпийским трассам настоящим любителям горнолыжного спорта.