World Cup 2007/2008

Перед стартом сезона 2007/08 Международная Федерация лыжных видов спорта (FIS) взяла курс на усиление мер безопасности, призванный максимально защитить спортсменов от травм на трассах Кубка мира. Заново были регламентированы ширина талии лыж, высота крепежной платформы, изменен порядок старта первой 30-ки в скоростных дисциплинах, на многих курортах была проведена реконструкция трасс. Итог всех усилий оказался более чем печальным: уже давно столько спортсменов высшего уровня не получали столько серьезнейших травм, как этой зимой. Падение австрийца Маттиаса Ланцингера на трассе супергиганта в норвежском Квитфьелле в самом конце сезона, результатом которого стала ампутация голени, повергла в шок весь Белый цирк. Однако случай с Ланцингером лишь вызвал самый широкий резонанс, список же спортсменов, выбывших из борьбы за зачетные очки этой зимой, слишком длинен. Незадолго до начала сезона получили травмы Даниэла Цайзер из Австрии, швейцарец Беат Фойц и ветеран из Швеции Патрик Ярбюн. Во время третьего по счету этапа розыгрыша Кубка получил серьезную травму обладатель Большого глобуса сезона 2006/07 норвежец Аксель Лунд Свиндаль, упавший на тренировке спуска в Бивер Крик (США). Три дня под общим наркозом «отдыхал» американец Скотт Маккартни, убравшийся на финише трассы Штрайф в Китцбюэле и ударившийся головой так, что сорвало шлем. Соотечественница Скотти, Рези Штиглер, пролетела под защитной сеткой трассы гигантского слалома в Линце и остановилась, лишь зацепившись за небольшую ель. Не смог завершить сезон финн Калле Паландер – дала знать о себе травма, полученная аж 1,5 года назад. Белый цирк не досчитался таких бойцов, как Мария Холаус, Сильван Цурбригген, Ханс Груггер, Манфред Прангер, Андреас Будер, Ян Худек, Тина Вайратер, Ондрей Банк, Аня Блинингер, Анн-Софи Барте, Стефан Кепплер и другие. В результате более легких травм пропустили несколько гонок Марио Шайбер, Райнер Шёнфельдер и Александра Майсснитцер. В итоге стало понятно, что ограничения, введенные FIS в этом сезоне, успеха не имели. Ясно и то, что в будущем спортсмены продолжат бороться на трассах за сотые доли секунды, скорость и кратчайшую траекторию, а производители горнолыжного снаряжения сделают все, чтобы помочь им в этом. А начиналось все довольно удачно. Казалось, позапрошлый сезон с его аномально теплой и бесснежной погодой ушел в историю – в октябре на леднике Реттенбах, что в австрийском Зёльдене, снега навалило столько, что устроители традиционного Worldcup Opening – гонок открытия сезона у спортсменов-горнолыжников, ни минуты не сомневались, что уж эта зима совершенно точно никаких сюрпризов и погодных аномалий не преподнесет. Сыпало в Альпах везде, кроме, разве что, Франции. Бойцы Белого цирка бодро откатали первый слалом-гигант в конце октября, и сразу же стало понятно, что в многолетнем споре «Австрия vs Остальной горнолыжный мир» тенденция прошлого сезона останется неизменной: самая многочисленная по составу команда уже не так сильна, как пару лет назад – за призовое место удалось зацепиться лишь Катрин Цеттель. Победителями зёльденского этапа довольно предсказуемо стали Аксель Лунд Свиндаль из Норвегии и Дениз Карбон из Италии. После Worldcup Opening случился казус – в заполярном Леви (Финляндия) в середине ноября снега не было вовсе. Склоны в районе трассы Levi Black пугали жухлой травой, а плюсовая температура никак не могла позволить задействовать на полную мощь снежную артиллерию. На втором по счету этапе розыгрыша Кубка мира встал вопрос о переносе соревнований. Как и в прошлом году, эрзац-курортом стал австрийский Райтеральм в регионе Шладминг/Рамзау – несмотря на небольшие высоты снега здесь было предостаточно, может быть, даже слишком много. И он продолжал идти – снежная пелена иногда полностью скрывала спортсменов от ТВ-камер. Каких-либо неожиданностей не произошло и здесь: первый слалом сезона выиграла обладательница малого Кубка в этой дисциплине австрийка Марлиз Шильд, второй стала ее коллега по команде, обладательница Большого глобуса Николь Хосп. Ну а вот третье место неожиданно для себя заработала итальянка Чиара Костацца. В соревнованиях у мужчин подтвердилась прошлогодняя истина, что сильные слаломисты есть не только у австрийцев: первым стал молодой швейцарец Марк Гини, впервые победивший на этапе розыгрыша Кубка мира, второе место занял многоопытный финн Калле Паландер, а третье – классный слаломист из Италии Манфред Мёльгг. Обладатель Кубка мира в слаломе австриец Бенджамин Райх по сумме двух попыток был лишь седьмым. Из Австрии спортсмены переехали за океан, где разыграли призы в гонках «северо-американской серии». Однако погода и тут не дала спокойно провести соревнования: из-за малого количества снега в Лейк Луис (Канада) спортсменам не дали провести первую тренировку скоростного спуска – организаторы делали все возможное, чтобы сохранить трассу для соревнований. Но вот во время самих соревнований на трассу обрушился сильнейший ветер, и именно в момент старта группы сильнейших. Свиндаль, Миллер, Куш – признанные мастера в скоростных дисциплинах – финишировали во втором десятке, их просто сдувало с трассы. А победителями в Лейк Луис оказались канадец Ян Худек, Марко Салливан из США и Андреас Будер из Австрии – те, кто успел стартовать в первой группе. В соревнованиях по супер-джи победитель был более чем закономерен – Аксель Лунд Свиндаль. Вторым к финишу приехал Бенни Райх, довольно неожиданно обогнавший Дидье Куша. Горнолыжницы соревновались в Панораме – курорте, который через пару лет примет у себя Олимпиаду 2010. Слалом-гигант стал триумфом итальянок – первое место осталось за победительницей Worldcup Opening Денизой Карбон, третьей стала Мануэла Мёльгг, сестра Манфреда Мёльгга. Сделать победный «дубль» им не позволила австрийка Элизабет Гёргль, вклинившаяся на второе место. Что касается соревнований по слалому, то тут снова не было конкуренток у Марлиз Шильд. Из Канады Белый цирк переехал в США – ежегодный этап в Бивер Крик иногда еще называют мини-Чемпионатом мира. Единственная дисциплина, которая отсутствует в программе – слалом. 27 ноября, за два дня до старта первых гонок в суперкомбинации, спортсмены провели тренировку скоростного спуска. Именно в этот день в Белом цирке все пошло наперекосяк: во время падения на трассе спуска получил серьезнейшие травмы лидер общего зачета Аксель Лунд Свиндаль. Кубок мира на весь оставшийся сезон потерял своего лидера – стало понятно, что борьба за хрустальный глобус обострится с новой силой. Главным фаворитом чаще всего называли Райха, однако в Бивер Крик Бенни ничего выдающегося не показал, а что касается суперкомби, то ему даже не удалось заработать зачетных очков Кубка. Лучшим его результатом в мини-ЧМ стало 5-е место в супергиганте. Именно в этой дисциплине австрийцы попытались доказать всему миру, что еще обладают былой мощью – весь призовой подиум достался спортсменам из Австрии. В первых числах декабря горнолыжницы сменили мужчин в Лэйк Луис, где провели соревнования в скоростных дисциплинах. Престиж Австрии мог пострадать, если бы не Рената Гёчль – второе место в спуске после серьезной травмы и длительного периода реабилитации дорогого стоило. Гёчль проиграла лишь американке Линдси Вонн, которую, до ее замужества, мы все знали под фамилией Килдоу. В супергиганте победила швейцарская спортсменка Мартина Шильд – в этот день Австрия осталась без наград. Из Канады прекрасная половина Белого цирка перебралась в США – в Аспен. Первую же гонку – супергигант – пришлось отменить: малое количество снега на трассе не позволило провести здесь соревнования в двух дисциплинах. Проведение супер-джи отложили до лучших времен, а в Аспене спортсменки разыграли награды в соревнованиях по скоростному спуску и слалому. И вот тут отсутствие снега вышло организаторам соревнований боком: огромные скорости и слишком рельефное покрытие трассы привело к падениям и травмам у нескольких спортсменок, в т.ч. 34-летней Александры Майсснитцер. Позже, в одном из интервью, Алекс скажет, что помнит и может ответить за все падения в своей жизни, но в Аспене все произошло не по ее вине. Так и было: прямо на траектории спуска австрийской горнолыжницы была небольшая выбоина, которую рабочие трассы пытались разровнять, присыпав мягким снежком. Объехать ее было невозможно – выбоина находилась вблизи стойки контрольных ворот. После падения Алекс, в том же самом месте «спотыкались» еще несколько спортсменок, но по настоящему не повезло лишь Анн-Софи Барте – француженка улетела в сетку с очень серьезными переломами. Несколько спортсменок тут же снялись со старта. Не смотря на это, гонка была признана состоявшейся – победу праздновала канадка Бритт Яник, второе и третье место досталось австрийкам – Марлиз Шильд и Ренате Гёчль. Самой большой неожиданностью соревнований по слалому, которые состоялись на следующий день, стала неудача «Слалом-машины» – Марлиз Шильд, которая не смогла доехать до финиша. Победа же досталась ее коллеге по команде Ники Хосп, второй стала опытная Таня Путиайнен из Финляндии, обогнавшая Катрин Цеттель. По окончании «американской серии» Белый цирк вернулся в Европу: следующей остановкой у горнолыжников был австрийский Бад Кляйнкирххайм – родина знаменитого Франца Кламмера. Этот этап можно смело назвать «Бенни Райх vs Италия» – в слаломе-гиганте победили итальянцы Массимилиано Блардоне и Манфред Мёльгг (Райх занял четвертое место, уступив третье место Теду Лигети из США), на следующий день слалом выиграл Райх (итальянцы Мёльгг, Патрик Талер и Кристиан Девилль заняли места с 3-го по 5-е, вторым в итоге оказался швед Йенс Биггмарк). Из Австрии в середине декабря горнолыжники отправились на юг – в Италию. Первой на их пути была Валь Гардена, точнее, скоростной этап на знаменитой трассе Саслонг. Супергигант выиграл швейцарец Дидье Куш – именно после его победы горнолыжники из страны сыра и железных дорог начали пробиваться в лидеры этого сезона. Второе место занял еще один знаковый спортсмен – Боде Миллер из США, а третьим стал 36-летний ветеран Белого цирка Марко Бюхель из Лихтенштейна. Лучшими из австрийцев оказались Райх с «Херминатором» Майером – 7 и 8 место соответственно. На следующий день Дидье Куш вновь очутился на призовом подиуме: в соревнованиях по скоростному спуску он занял второе место, уступив Михаэлю Вальххоферу, не давшему уронить честь Австрии – кроме него ни один австрийский горнолыжник к призерам не приблизился. Практически без перерыва – на следующий день – стартовали соревнования в Альта Бадии: гигантский слалом и слалом. В гиганте отличился Калле Паландер из Финляндии, Райх был вторым, третье место досталось Марку Берто из Швейцарии. Интрига сезона стала вырисовываться все четче: швейцарцы явно бросали вызов австрийцам. Правда, на следующий день в слаломе особых успехов они не добились – как, впрочем, и австрийцы. Марк Гини был лишь седьмым, Райнфрид Хербст из Австрии – четвертым. Выиграл слалом Жан-Батист Гранж из Франции – впервые француз поднялся на вершину призового подиума после января 2007 года. Заключительную гонку «итальянского дерби», как и вообще гонку 2007 года, мужчины провели в Бормио, на трассе скоростного спуска. Если говорить о десятке лучших спортсменов, то получился полный «интернационал»: три канадца, два швейцарца, два австрийца, американец, словенец и итальянец. Если же говорить серьезно, то первым на трассе Стелвио был Боде Миллер, опровергнувший слухи о случайном попадании в призеры в Валь Гардене. Второе место занял австриец Будер, третье – Ян Худек из Канады. В Италии Белый цирк также не обошелся без потерь: досрочное окончание сезона обеспечили себе Сильван Цурбригген из Швейцарии, получивший в Валь Гардене травму колена, и австриец Манфред Прангер, неудачно упавший во время второй попытки слалома в Альта Бадии… Откатав этап в Аспене, горнолыжницы вернулись в Европу. Согласно Календарю Кубка мира, первая декабрьская гонка в Старом Свете должна была пройти в Валь д’Изер, на обновленной трассе Solaise. Однако ситуация со снегом во Франции провести гонки не позволила, и FIS приняло решение о переносе этапа в швейцарский Ст.Мориц. Главной сенсацией этапа стала не австрийская «королева скорости» Рената Гёчль, вернувшаяся после мартовской травмы в Тарвизио в элиту Белого цирка (Гёчль заняла третье место в соревнованиях по супергиганту), а победный «дубль» шведки Ани Персон, которая не баловала своих фанов высокими достижениями в этом сезоне. Героиня Чемпионата мира 2007 года вновь доказала всем, что может уверенно побеждать в любой горнолыжной дисциплине. Еще одной приятной неожиданностью, в основном для болельщиков из Германии, стали стабильные результаты спортсменки из Гармиш-Партенкирхена Марии Риш, которая из-за травм практически пропустила два последних сезона. В Швейцарии Риш смогла занять третье место в скоростном спуске и пятое – в супергиганте. После Швейцарии горнолыжницы переместились в Австрию – в богатый своими горнолыжными традициями арлбергский Ст.Антон. Соревнований в скоростных дисциплинах здесь не проводилось со времени Чемпионата мира 2001 года, причем девушки должны были ехать по знаменитой трассе скоростного спуска имени Карла Шранца. Естественно, спортсменкам «достался» облегченный вариант – место старта отодвинули на 845 м, однако ключевые участки, в т.ч. знаменитый Eisfall (Ледопад) с уклоном в 80%, остались нетронутыми. Шранц предупредил, что каждый метр трассы доставит горнолыжницам незабываемые впечатления. «Впечатления» начались уже на тренировке спуска: перед американкой Манкузо, которая уже мчалась к финишу, когда вдруг появился рабочий трассы. Джулия только и успела, что крикнуть “Don’t move!” – хорошо, что мужик понял и застыл как вкопанный. Как и предупреждал Карл Шранц, трасса стала для спортсменок настоящим испытанием – после «ледопада» горнолыжницы испытывали сильнейшую перегрузку и многим просто не хватало сил вписаться в следующий вираж. Снова не обошлось без травм: француженка Маршан-Аривье улетела в защитную сетку недалеко от финиша. И на этот раз австрийская команда проиграла – гонщицам из Северной Америки: Линдси Вонн и Джулия Манкузо из США заняли первое и третье места, а между ними на призовом подиуме обосновалась канадка Келли Вандербеек. Лучшей у австриек стала Мария Холаус, занявшая 5-е место. Удивительно, но следующую по программе суперкомбинацию в Ст.Антоне вновь выиграла Вонн, а Манкузо вновь была третьей. Вот только вместо канадской горнолыжницы на вторую ступеньку подиума поднялась немка Мария Риш. Спортсменки из Австрии вновь остались без наград. Последний «технический» этап 2007 года горнолыжницы провели в Линце, столице Восточного Тироля. Организаторы соревнований проделали большую работу по модернизации трассы слалома-гиганта, расширив ее с 35 до 60 м и установив дополнительные средства защиты. FIS в лице Альте Скаардаля особо отметил эти усилия, но… во время соревнований падает американка Рези Штиглер – дочь олимпийского чемпиона 1964 года Пепи Штиглера, уроженца Линца. Спортсменку с серьезными травмами отправляют в больницу. Позже, при расследовании случившегося, комиссия пришла к выводу, что шансов упасть именно так и улететь под сетку именно в этом месте у Штиглер практически не было, и у руководства американской команды к организаторам соревнований никаких претензий нет. В Линце, как и в Ст.Антоне, горнолыжницы из Австрии вновь остаются без призов, а вторые в сезоне соревнования по слалому-гиганту выигрывают спортсменки из Италии: Дениз Карбон вновь занимает первое место, Николь Гиус становится третьей. Второе место достается американке Манкузо. Чуть больше повезло австрийским горнолыжницам на следующий день: по итогам двух слаломных попыток на вторую ступеньку подиума поднялась Ники Хосп, уступив еще одной итальянке, Киаре Костацца. Третье место заняла Таня Путиайнен из Финляндии. Откатав этап в Линце, спортсменки отправились встречать Новый год. Первые гонки в новом, 2008 году, прошли в Адельбодене – горнолыжники разыграли комплект наград в слаломе и слаломе-гиганте. К большому сожалению фанов, австриец Бенни Райх не смог набрать в Адельбодене максимальное количество зачетных очков Кубка, как он это делал несколько предыдущих сезонов, и в гиганте занял лишь 7-е место. В обеих попытках соревнования свелись к дуэли спортсменов из Австрии и Швейцарии, в итоге сильнее оказались швейцарцы: Марк Берто и Даниэль Альбрехт заняли два первых места, а Ханнес Райхельт и Кристоф Грубер стали третьим и четвертым. Австрийцы взяли реванш на следующий день – к великому сожалению швейцарских болельщиков ни один из спортсменов Swiss Ski не квалифицировался в финал. Слалом выиграл Марио Матт, вторым в итоге оказался Райх, третье место занял немец Феликс Нойройтер. Заработав 80 очков за второе место, Бенни Райх смог увеличить отрыв в общем зачете от швейцарцев – Дидье Куша и Даниэля Альбрехта. Следующим по программе был «классический» этап в Венгене – это тоже в Швейцарии. Горнолыжники соревновались на трассе скоростного спуска Лауберхорн – самой длинной трассе Кубка мира. Именно в Венгене ожидаемое всеми противостояние спортсменов Австрии и Швейцарии стало мифом: после третьей тренировки скоростного спуска многим стало понятно, что американец Боде Миллер на данный момент в очень хорошей форме. Миллер подтвердил это, заняв третье место в первой гонке этапа, суперкомбинации, где он был лучшим в первой попытке – скоростном спуске, и показал пятый результат на трассе слалома – дисциплине, в которой у него уже очень давно не было заметных успехов, а затем выиграв скоростной спуск на трассе Лауберхорн. «Я силен, как никогда», – заявил Боде после этапа в Венгене. И это были не пустые слова: на Лауберхорне Миллер заработал 205 очков Кубка мира и вышел на второе место в общем зачете. В Австрию, на этап в Китцбюэле, Боде приехал побеждать. Этап в Китцбюэле продолжил печальную статистику сезона: два открывающих трассу, Ондрей Банк из Чехии, Андреас Будер из Австрии, Марко Салливан из США – все они получили травмы разной степени тяжести еще ДО начала соревнований, в двух квалификационных заездах по легендарной трассе Штрайф. Что касается Миллера, то в супергиганте, открывшем этап в Китце, он был явно не в форме, заняв 12-е место. Зато по полной программе блеснули ветераны: супер-джи выиграл 36-летний Марко Бюхель, а вторым стал 35-летний Херман Майер, вызвав в Австрии новый виток «майеромании» – фаны Херминатора праздновали успех своего кумира так, будто он, по меньшей мере, выиграл очередной сезон. Следующий по программе скоростной спуск по легендарному Штрайфу был омрачен жутким падением американца Скотта Маккартни. Спортсмен получил тяжелейшее сотрясение мозга, упав за несколько десятков метров до финиша, и был эвакуирован спасателями на вертолете в Инсбрук, а затем переправлен в США. Миллер финишировал третьим, а на следующий день, в соревнованиях по слалому, занял 14-е место. И этого ему хватило, чтобы выиграть классическую горнолыжную комбинацию – победить по сумме времени двух соревнований, слалому и скоростному спуску. А ведь именно победителя в комбинации считают истинным триумфатором этапа в Китцбюэле. Австрийцу Бенни Райху до победы не хватило совсем чуть-чуть – он занял второе место. Интересно, что в итоговом протоколе гонок в Китцбюэле оказался и спортсмен из России Александр Хорошилов, который смог набрать первые очки Кубка, заняв 15-е место в комбинции. После «классики» в Китцбюэле лидером общего зачета остался Райх, который через два дня в «ночном слаломе» в Шладминге занял 8-е место. Победителем же стал соотечественник Бенни, Марио Матт. Боде Миллер не смог доехать до финиша. Все снова изменилось во Франции, где в Шамони и Валь д’Изер прошли два скоростных этапа. Скоростной спуск в Шамони выиграл американец Марко Салливан, однако Миллер смог набрать достаточное количество баллов, чтобы выйти в лидеры общего зачета: 26 января в соревнованиях по скоростному спуску Боде показал 7-е время (Райх даже не попал в очковую зону с 33-м результатом), а затем выиграл суперкомбинацию (Райх был лишь 18-м). Затем в Валь д’Изер, после отмены из-за погоды спуска по трассе Face, Миллер выигрывает еще одну суперкомбинацию и на 123 очка опережает Бенни Райха, занявшего 6-е место. После победы американца в суперкомби определилась судьба первого Хрустального глобуса, обладателем которого и стал Боде. Здесь же, в Валь д’Изер, в число 15-ти лучших вновь попадает Саша Хорошилов, который по итогам сезона набрал 32 очка. После этапов во Франции Белый цирк переместился в Германию. В последние годы в Гармиш-Партенкирхене проходили соревнования у мужчин по скоростному спуску и супергиганту на трассе Кандагар, считающейся горнолыжной классикой. Однако на этот раз в Календаре Кубка произошли изменения – в Гармише прошли соревнования по слалому на склоне горы Гудиберг, рядом с прыжковым стадионом. Связано это с реконструкцией трассы скоростного спуска, которую готовят к Чемпионату мира 2011 года. Конечно же, любители горнолыжного спорта в Германии ждали успеха Феликса Нойройтера – уроженца Гармиш-Партенкирхена. Однако соревнования для Феликса прошли не слишком удачно – по итогам двух попыток он был лишь 17-м. Победу же одержал австриец Райнфрид Хербст – впервые после своей нелепой летней травмы, полученной во время игры в футбол. Для серебряного призера Олимпиады в Турине слаломная трасса на Гудиберге оказалась счастливой: обе попытки он завершил с лучшим временем. Чего нельзя сказать о многих спортсменах высочайшего уровня: в первой попытке сошел Боде Миллер, не смогли завершить гонку Марио Матт, Марк Бертод, Йенс Биггмарк, а лидер зачета в слаломе, француз Жан-Батист Гранж, занял лишь 25-е место. Что касается Бенни Райха, то он не смог в полной мере использовать свои возможности в слаломе: показав на первой трассе 16-е время, Райх в итоге занял 11-е место. После слаломной гонки в Германии специалисты в технических дисциплинах отправились в Хорватию, где в Загребе состоялась премьера – мужская слаломная гонка, которую выиграл Марио Матт, опередив занявшего второе место хорвата Ивицу Костелича и своего соотечественника Райнфрида Хербста. Победа в Загребе стала для Матта юбилейной – это была его 10-я гонка, выигранная на соревнованиях по слалому, идущая в зачет Кубка мира. В Загребе вновь не порадовал своих поклонников Бенни Райх – он практически упал во второй попытке недалеко от финиша, однако сумел закончить соревнования с 26-м результатом, самым низким у Райха в соревнованиях по слалому за всю его карьеру выступлений в Кубке мира. В отличие от слаломистов, специалисты в скоростных дисциплинах за неделю до этапа в столице Хорватии отправились за океан, в Канаду, где готовились к соревнованиям по супергиганту и гигантскому слалому на олимпийской трассе «Дэйв Мюррей» в Вистлер Маунтайн. В первой гонке – супергигантском слаломе – победу отпраздновали австрийцы: Кристоф Грубер и Ханнес Райхельт заняли первое и второе места. Третий результат показал словенец Алесь Горца. Совершенно неожиданно для многих не смог финишировать Боде Миллер, не заработавший в первой гонке в Вистлере ни одного очка. Тем не менее, он продолжил лидировать в общем зачете, опережая Райха на 69 пунктов. В гиганте вновь сумел отличиться Ханнес Райхельт, по сумме двух попыток показавший лучшее время. Райх, который лидировал на первой трассе, в итоге занял третье место, однако этого не хватило, чтобы опередить Миллера в общем зачете Кубка, хотя оказалось достаточно, чтобы выйти в лидеры зачета в гиганте. Конец февраля 2008 года завершился для мужской части Белого цирка скоростным этапом в Квитфьелле (Норвегия), где прошли две гонки по скоростному спуску (одна взамен отмененной в Валь д’Изере) и соревнования по супергиганту. Лидерство Боде Миллера ни у кого уже не вызывало сомнений, хотя Бенни Райх сократил отрыв от Боде и отставал от него всего лишь на 45 очков. Совершенно неожиданно швейцарец Дидье Куш после двух попыток в гиганте финишировал в итоге вторым – и этого хватило, чтобы под занавес сезона в общем зачете установилось троевластие: перед норвежским этапом на счету Дидье было 998 пунктов. По поводу возможности завоевать Большой глобус, Куш высказался довольно оригинально: «Это как в покере: раз – и ты снова в игре». Первый спуск закончился довольно неожиданно: победу одержал итальянец Вернер Хеел, который, правда, показывал неплохие результаты в квалификации. Второе место занял Боде Миллер, что касается Райха, то он так и не смог заработать ни одного очка, финишировав 37-м. Первая же гонка в Квитфьелле ознаменовалась двумя падениями: Марко Салливан из США протаранил защитную сетку, а француз Эмманюэль Дальсен упал недалеко от финиша на скорости 128 км/ч. К счастью, на этот раз обошлось, но первый звоночек прозвенел… Во второй гонке на призовой подиум вновь поднялись Миллер и Хеел, с той лишь разницей, что горнолыжник из США сумел доказать всем, что на трассах спуска в сезоне 2007/08 ему практически нет равных. Конкуренцию может составить разве что Дидье Куш, финишировавший со вторым временем. Итальянский гонщик Хеел показал в Квитфьелл третий результат. Райху не повезло еще больше – он попробовал рискнуть и в итоге вылетел за пределы трассы, что отодвинуло его на третью строчку в общем зачете Кубка. Ситуация для него стала еще более критической после супергиганта, где Райх показал 16-е время – Миллер занял второе место, а Куш пришел к финишу третьим. Тем не менее, для австрийца еще не все было потеряно – впереди был «технический» этап в Краньска Гора (Словения) и финальный этап в Бормио (Италия). Однако всем любителям горнолыжного спорта супергигант в Квитфьелле запомнился не борьбой за очки, и даже не победой австрийского гонщика, новичка кубковой команды Австрии Георга Штрайтбергера, впервые выигравшего соревнования розыгрыша Кубка мира. Воскресная гонка была омрачена падением стартовавшего под 30-м номером спортсмена из Австрии Маттиаса Ланцингера, соседа Штрайтбергера по гостиничному номеру. Ланцингер получил открытый перелом голени, травму колена и сотрясение мозга и на вертолете был отправлен в университетскую клинику Осло. Однако из-за транспортировки, длившейся около 6 часов (спортсмен был вначале доставлен в клинику Лиллехаммера), отсутствия на трассе специального вертолета (Маттиаса пришлось транспортировать на обычном коммерческом вертолете, где вначале пришлось демонтировать кресла, а к вертолету спортсмена долго спускали в акье), отсутствия врачей вдоль трассы (первым, кто смог оказать спортсмену медицинскую помощь, оказался врач австрийской команды, дежуривший на старте) результат падения оказался катастрофическим: Ланцингеру пришлось ампутировать голень. Предпоследним этапом сезона стал традиционный «технический» этап в Краньска Гора (Словения). Теоретический шанс набрать очки и хоть как-то улучшить свое положение в общем зачете имел Бенни Райх, однако он им не воспользовался. В первой гонке – гигантском слаломе – австриец был четвертым, уступив Теду Лигети из США и двум итальянцам – Мёльггу и Максу Блардоне. Великолепно прошел обе трассы Дидье Куш, занявший шестое место, чем немало удивил и порадовал своих болельщиков. Слалом – впервые в своей карьере – выиграл все тот же Манфред Мёльгг, обогнавший хорвата Ивицу Костелича, молодого австрийца Марселя Хришера, но главное – своего ближайшего соперника, француза Гранжа, занявшего в слаломе четвертое место. Райх финишировать в слаломе так и не смог. Ситуация к финалу вырисовывалась просто-таки детективная: у мужчин был известен лишь обладатель Малого кубка за суперкомбинацию – Боде Миллер, лидирующий также и в общем зачете. Владельцы всех остальных наград сезона должны были стать известны лишь в Бормио. К финалу в Италии женская часть белого цирка также подошла не без проблем, тем не менее, судьба половины призов перед этапом в Бормио была уже известна. Американка Линдси Вонн, выигравшая пять скоростных спусков сезона из 8-ми возможных, досрочно обеспечила себе победу в этой дисциплине. Малый хрустальный глобус за гигантский слалом уверенно выиграла итальянка Дениз Карбон, проведя целую беспроигрышную серию в течение всего сезона. Еще один Малый кубок – за суперкомбинацию – обеспечила себе немка Мария Риш. Судьба Большого хрустального глобуса, равно как и Кубков за супергигант и слалом, пока оставалась неясной. Финал в Бормио начался с отмены соревнований по скоростному спуску – из-за теплой погоды организаторы посчитали трассу небезопасной. Отмена гонки оказалась на руку швейцарцу Дидье Кушу, который лидировал в зачете спуска с отрывом лишь в 5 очков от американца Боде Миллера. Боде не упустил случая «бросить камень» в «огород» FIS: по его мнению, отмена скоростного спуска была пролоббирована руководством швейцарской и австрийской команд: первые хотели видеть своего спортсмена с Малым глобусом в руках, вторые – не позволить Миллеру набрать дополнительные очки в общем зачете, дабы дать призрачный шанс Бенни Райху на победу в сезоне. Что касается трассы, то, по глубокому убеждению американского спортсмена, в целом она была в нормальном состоянии, если не считать финишного участка. После отмены спуска, первыми соревнованиями финала стал супергигантский слалом, итоги которого оказались весьма неожиданными. Дидье Куш, лидировавший и в этой дисциплине, опережая на 83 очка Кристофа Грубера и на 99 очков Ханнеса Райхельта (оба – Австрия) допустил на трассе несколько ошибок, однако сохранял все шансы стать обладателем второго Глобуса, тем более, что Грубер не доехал до финиша. Однако Райхельт прошел трассу лучше всех, а окончательно «добил» Куша его коллега по команде, Даниэль Альбрехт, занявший 10-е место и буквально в последний момент выбывший Дидье за пределы «очковой» зоны на 16-е место. Таким образом, Райхельт сумел опередить швейцарца всего лишь на 1 очко в зачете супер-джи и выиграть первый в своей карьере Малый хрустальный глобус. Что касается общего зачета, то Боде Миллер, занявший 12-е место, стал практически недосягаем для своих соперников. Неплохой результат показал и Бенни Райх, который был 4-м и получил все шансы сдвинуть Куша на третье место – в случае удачного выступления в слаломе и гиганте. У женщин в первой гонке финала также не обошлось без сюрпризов: соревнования по супергиганту выиграла швейцарская горнолыжница Фабьен Сютэр, но ее победа уже не смогла повлиять на итоговые места – Малый кубок сезона за супер-джи достался Марии Риш из Германии: впервые с 2002 года немецкая горнолыжница добивается столь значительного успеха в этой дисциплине. Второе место заняла Линдси Вонн, после чего всем стало понятно,что и у женщин Большой хрустальный глобус достанется спортсменке из США. На следующий день решалась судьба двух Кубков – за слалом-гигант у мужчин и слалом у женщин. Окончательную победу в сезоне одержал американец Тед Лигети – он не только победил на трассе гиганта, но и стал обладателем Малого глобуса в этой дисциплине. Австрийский горнолыжник Бенджамин Райх, который показал лучшее время в первой попытке, не смог удержать лидерство на второй трассе и в итоге оказался вторым – как в соревнованиях в Бормио, так и в зачете слалома-гиганта. У женщин в соревнованиях по слалому не было равных Марлиз Шильд из Австрии, которая во второй раз стала обладательницей Малого глобуса в этой дисциплине. Ее коллега по команде Николь Хосп в итоге стала четвертой и не смогла повлиять на состояние дел в общем зачете: как и у мужчин, «женский» Большой глобус также отправился в США – впервые после победы Тамары Маккини в 1983 году: Линдси Вонн стала окончательной победительницей сезона 2007/08. «Командная гонка», запланированная на воскресенье, 16 марта, была отменена из-за погодных условий, а днем ранее финальный слалом у мужчин вновь неожиданно изменил расстановку сил в этой дисциплине: победителем сезона стал итальянец Манфред Мёльгг, обыгравший бессменного лидера, француза Жана Батиста Гранжа. Что касается победителя финальной гонки, то им стал австриец Райнфрид Хербст, по итогам года поднявшийся на третье место в зачете слалома. Кроме того, на второе место в общем зачете после соревнований 15 марта вновь вернулся Бенни Райх – в слаломе он занял 5-е место и по сумме очков обошел не принимавшего участия в последней гонке сезона швейцарца Дидье Куша. У женщин в тот же день прошли соревнования по слалому-гиганту. Победительницей финальной гонки впервые в своей «кубковой» карьере стала Лиз Гёргль из Австрии, опередившая итальянку Мануэлу Мёльгг и свою подругу по сборной, Катрин Цеттель. Однако этот результат на итоги сезона повлиять уже ни на что не смог. По количеству выигранных кубков явную победу в сезоне одержали американцы, выиграв 5 Хрустальных глобусов: Боде Миллер и Линдси Вонн стали обладателями Кубков мира, кроме того, Миллер завоевал Малый кубок в суперкомбинации, а Линдси Вонн – в скоростном спуске. Тед Лигети стал обладателем Малого хрустального глобуса в гигантском слаломе. Что касается команды Австрии, то по количеству набранных очков она вновь оказалась самой сильной горнолыжной командой мира: 12 австрийцев смогли победить на различных этапах розыгрыша Кубка. Тем не менее, самая мощная команда мира в этом сезоне стала обладателем всего лишь двух Малых кубков – в супергиганте (Райхельт) и слаломе (Марлиз Шильд). Это самый неудачный сезон для австрийских горнолыжников с 1997 года. По мнению старшего тренера, Тони Гигера, его спортсменов преследовали многочисленные травмы, кроме того, во время многих этапов до 6-ти австрийцев одновременно болели гриппом. Кульминацией несчастий этого сезона стала травма Маттиаса Ланцингера в Квитфьелле.